Дикие кролики: история происхождения, внешний вид, образ жизни

Родиной диких кролей считается Южная Европа, но постепенно область их обитания стала обширнее. Сейчас зверьки распространились по всему миру и даже успели заполонить австралийский континент. В свое время этих животных завозили на территорию Африки, Атлантики, тихоокеанских островов, Средиземноморья, скандинавских стран, Новой Зеландии, Южной и Северной Америки.

В Австралию диких кролей решили завезти английские поселенцы. Поначалу европейских зверьков выращивали на мясо и содержали исключительно в клетках. Но в 1859 году Том Остин заскучал без традиционной английской охоты и выпустил на волю пару десятков завезенных животных.

Благодаря мягкому климату Австралии кролики начали очень быстро плодиться, и вскоре их численность возросла во много раз.

Дикие ушастые зверьки размножились настолько, что стали настоящим бедствием даже для такого немаленького государства, как Австралия. Кролики заполонили материк и активно уничтожали растительность, чем нанесли колоссальный ущерб сельскому хозяйству, а также спровоцировали эрозию почв и вымирание нескольких разновидностей животных.

Неизвестно, как развивались бы дальнейшие события, но в середине минувшего столетия зверьков стали инфицировать вирусом миксомы. Вследствие таких действий популяция диких кроликов уменьшилась в 6 раз. Сейчас численность зверьков строго контролируется на государственном уровне.

Интересно! Предок диких кролей происходит из Южной Европы, поэтому их часто называют европейскими.

Дикий кролик

У дикого или иначе европейского кролика есть почетное звание – родоначальник всех существующих пород, включая декоративных. В процессе эволюции их физиология приспособилась к выживанию в весьма непростых условиях.

Дикие кролики успешно существуют, несмотря на инфекционные заболевания, преследования хищников и другие трудности.

Знакомство с их особенностями и образом жизни помогают лучшему пониманию природы домашних представителей, в чем они нуждаются, правильному уходу за ними.

Чем отличается заяц от кролика?

Кролик – это животное, относящееся к млекопитающим, отряду зайцеобразных, семейству зайцевых. Нетрудно перепутать этих представителей животного мира, однако, существуют различия по внешнему виду, образу жизни и характерным привычкам:

  1. Размеры зайца превышают габариты дикого кролика. Он имеет более длинные уши и задние конечности, поскольку зайцам приходится много бегать и скакать.
  2. Линька у обоих видов происходит дважды в год. Но окрас кроликов практически не изменяется, а зайцы ближе к зиме становятся светлыми, а к лету более темными.
  3. По-разному они размножаются. Крольчиха готова продолжать свой род круглогодично, а у зайчихи настроение появляется при благоприятных климатических условиях в зависимости от места обитания.
  4. Крольчата рождаются беспомощными, голыми, слепыми. Зайчата видят, слышат, тельце покрыто шерсткой. Отдельный рацион для них не требуется.
  5. Дикие кролики роют подземные норы, похожие на лабиринты, постоянно их расширяют и улучшают. Зайцы живут в гнездах, построенных прямо на земле.
  6. Кролики проживают большим семейством, а зайцы являются одиночками.

Несмотря на многочисленные попытки, приручить зайцев так и не удалось. Дикие кролики стали родоначальниками домашних, которых успешно разводят в качестве бизнеса. Кролики дают ценную продукцию в виде диетического мяса и меховых шкурок, а декоративные породы используются в качестве домашних любимцев.

Где обитают кролики в природе?

Родиной диких европейских кроликов является Южная Европа, откуда они и получили свое название. Со временем ареал их обитания значительно расширился. Самое большое количество видов обитает в Северной Америке. На втором месте – страны Южной Америки.

Местом проживания диких кроликов являются Африка, западная и центральная части Европы, скандинавские страны, Средиземноморье, острова в Тихом океане, Атлантике.

Хорошо себя чувствуют они в Австралии, Новой Зеландии, где существует благоприятный климат – летом не бывает засух, а зимой отсутствует снежный покров.

Зверьки для своего обитания выбирают места с густой растительностью. Они селятся на лугах, полянах с высокой травой, вдоль оврагов. Находящиеся в пределах доступности растения служат для них пищей. Предпочитают легкий грунт, поскольку им предстоит рыть себе норы.

Граница обитания диких кроликов в мире

Не обитают дикие кролики в природе только на южном и северном полюсах. Граница их обитания проходит по местам, где температура ниже нуля длится несколько дней в году. Ее кратковременное понижение дикий кролик может переносить стойко. Покрытие снегом не является решающим фактором при выборе места жительства.

Граница обитания диких кроликов в России

В нашу страну диких кроликов завезли еще в 19 веке. Их выпустили в районе рек Днепр и Днестр для промысла местных жителей. Привлекала неприхотливость грызунов в питании.

В настоящее время их популяция имеется в Ставропольском, Краснодарском краях, Ростовской области, отдельных районах Северного Кавказа, в Крыму. Опыт акклиматизации свидетельствует о том, что во многих регионах России европейский кролик может служить таким же предметом для охоты, как в других странах.

Дикий (европейский) кролик

Дикий европейский кролик – животное небольшого размера. Упитанное туловище имеет овальную форму. Длина тела взрослых особей достигает 55 см, а вес доходит до 2,5 кг. Лапы заканчиваются длинными прямыми когтями.

Окрас в основном имеет серо-бурый цвет. Иногда преобладает рыжеватый оттенок. По бокам тела шерсть немного светлее, чем на спине. На брюшке она белая или сероватая. Кончики ушей по краям оторочены черной полоской.

Разновидности европейского кролика

Европейский дикий кролик – единственный представитель одомашненного кролика, от которого произошли современные породы. В дикой природе встречаются следующие виды:

Обыкновенный

Обитает в большинстве европейских стран и других областях, за исключением мест, имеющих затяжную минусовую температуру.

Водяной кролик

Самый крупный представитель рода. Длина туловища доходит до 55 см. Примечателен тем, что отлично плавает и умеет прятаться от преследования под водой. При этом нос остается на поверхности, что позволяет зверьку находиться в этом положении длительное время. Обитают в юго-восточных штатах США. Для проживания выбирают болотистые низменности.

Рыжий кролик

Место обитания – горная местность на юге Африки. Отличительная особенность – тонкая шелковистая шерсть рыжеватого цвета, отливающего сединой. Длинное туловище, большие уши, покрытые редкими волосами.

Айдахский кролик (пигмей)

Является самым маленьким кроликом в мире. Длина туловища – от 22 до 28 см, вес 250-450 грамм. Короткие задние конечности лишают возможности передвигаться прыжками, как это делают его собратья. Мех желтовато-коричневый, более светлый на животе и лапах. Обитает в северо-западных штатах США. Селится в основном в зарослях полыни, которая является основным видом корма.

Нуталла

Небольшое животное. Длина туловища 33-40 см. Имеет длинные задние конечности, ступни которых покрыты длинными волосами. Основной окрас – светло-коричневый. Обитает в США и Канаде.

Калифорнийский

Крупное животное в длину достигает 50 см. Ноги, лапы, уши, хвост короткие. Окрас от бурого до темно-коричневого. Обитает на тихоокеанском побережье Северной Америки. Селится на местах, поросших кустарниками. Отличительная особенность – умение карабкаться на кусты и небольшие деревья в поисках пищи.

Степной

Характерный внешний признак – большие вертикально поставленные уши. При размере туловища 33-43 см длина ушей может достигать 10 см. Окрас – серовато-коричневый. Место обитания – пустынные пастбища Северной Америки и Мексики. Питаются растущими там кактусами и травами.

Бесхвостый или вулканический

Один из самых маленьких видов диких кроликов. Длина туловища – 27-32 см. Небольшие округлые уши, хвост практически незаметен. Место обитания – горные районы центральной Мексики.

Наибольшее распространение получил кролик обыкновенный.

Где живут дикие кролики в природе

Европейские кролики ведут оседлый образ жизни. Они заселяют территории с растительностью, которая служит им для пропитания. Важным является рыхлость грунта, поскольку им предстоит рыть в нем норы.

Живут зверьки небольшими группами. Территорию проживания они метят секретом своих желез. Норы кролики роют глубокие и основательные. Со временем они превращаются в лабиринты.

Многие из них передаются по наследству.

Два типа нор у кроликов

Жилища диких кроликов бывают двух видов – простые и сложные. Простые являются одноразовыми и вырываются беременными самками перед окролом, следуя инстинкту. Там происходят роды и выкармливание новорожденных материнским молоком.

Простая нора, представляющая собой тоннель диаметром 10-15 см на входе, постепенно расширяется и заканчивается камерой, предназначенной для выводка, диаметром 30-60 см.

В сложных норах, являющихся постоянными, проживают семейства во главе с доминантным самцом.

Семейная нора устроена сложно. Длина тоннелей достигает 50 метров. Имеются многочисленные ответвления и несколько запасных выходов. Высота жилых помещений – 30-60 см. Обнаружить нору можно по объеденной вокруг нее растительности.

Что едят дикие кролики

Все кролики являются травоядными животными. Основой рациона диких кроликов служит зелень растений. Далеко от своей норы они не отходят, разнообразием их питание не отличается. Летом в ход идут листья и трава.

Это интересно!   Карликовый Кролик: фото, описание пород, особенности содержания домашнего любимца

В зимнее время для еды используются сухая трава, ветки кустов и деревьев, а также подземные части растений, которые удается выкопать из-под снега. Если рядом расположены поля и огороды, то к рациону добавляются корнеплоды и ботва.

Особенность этих животных – копрофагия, способ насытиться собственными фекалиями при отсутствии другого корма.

Инбридинг у диких кроликов

Инбридинг у животных – скрещивание между близкими родственниками. Оно осуществляется в пределах одной популяции. У диких кроликов при этом не происходит ее вырождение.

Специалисты предполагают, что они обладают генетической устойчивостью.

Кровосмешение может порождать уродства и заболевания кроликов, при этом вследствие многоплодности смерть животных с поврежденным генотипом не является решающим моментом.

Что и кто мешает дикому кролику дожить до старости?

Специалистами установлено, что срок жизни зверьков в природе зависит от среды их обитания. В это понятие входит также качество получаемого ими корма. Дикий кролик живет на воле года 2-3. Они могли бы жить и больше, но их подстерегают хищники, болезни, неблагоприятные погодные условия, недостаток питания.

Строение и внешний вид

Дикие кролики – небольшие животные с упитанным овальным телом и не слишком длинными ушами. Они вырастают до 35-45 см при весе в пределах 1,5-3 кг.

Эти зверьки очень похожи на зайцев:

  1. Голова удлиненная, с большими темноокрашенными глазами.
  2. Уши средних размеров. Длина ушного полотна составляет 6-10 см.
  3. Тело плотное, овальное, с коротким хвостом.
  4. Конечности сильные, крепкие, с прямыми длинными когтями. Передние ноги дикого кроля заметно короче задних.
  5. Мех густой, плотный. Окрашен в серый, коричнево-серый или желто-серый оттенок. Спина европейского кролика темнее, чем бока. Брюшко животного покрыто светлой шерстью. А верхняя часть хвоста и кончики ушей окрашены в черный цвет.

Дикие кролики: история происхождения, внешний вид, образ жизни

История распространения кроликов

История распространения кроликов уходит корнями в древность. Отряд Lagomorpha – зайцеобразные, включающий четыре десятка видов зайцев, кроликов и пищух.

Его представители распространились по земному шару предположительно из Азии как минимум 40 миллионов лет назад. Однако наш домашний кролик происходит от Oryctolagus cuniculus – европейского кролика.

Многоликие потомки которого объединены в более шести десятков разнообразных по внешнему виду и физическим характеристикам пород.

Земля кроликов

Принято считать, что финикийские торговцы присвоили имя географической области – Hispania – «земля кроликов». Вероятно, что эти дикие животные были отмечены здесь как минимум около 4 тысяч лет назад.

Римляне неоднократно вторгались в Испанию в период, известный как Conquista de Hispania (с 218 до н.э.). Вероятно, что с этого периода кролик стал выращиваться ими с целью получения меха и мяса. Неудивительно, что эти животные быстро расселились в пределах Империи и за ее границами.

Распространяясь прежде всего в диком виде, они подстегнули волну распространения кроликов по всему миру.

Дикий кролик был одомашнен во Франции в V в. Первые опыты селекции с целью выведения особей, обладающих желаемыми признаками, производились в монастырских стенах.

Из Франции норманны завозят кроликов в XII в. в Англию. Тут они получают популярность благодаря непритязательности к условиям содержания и высокой скорости размножения. Мягкость местного климата и подходящая для рытья нор земля способствовали тому, что кролики легко дичали и произвольно расселялись в отдельных районах на юге Англии.

Кролики встречаются в средневековых книжных иллюстрациях. По некоторым версиям получают распространение также как домашнее животное в домах среднего класса.

Европейский кролик вскоре покоряет новые континенты, попадая усилиями колонистов в Северную Америку и Австралию.

Там животные быстро размножаются в дикой среде, так как местные хищники не представляют для этих «профессиональных землекопов» серьезной опасности. С XVIII в. их количество так возросло, что они уже наносили существенный урон сельскому хозяйству.

Стремительному сокращению кроличьего населения планеты способствовало рукотворное распространение миксоматоза с середины XX в..

На вкус и цвет..

По произведениям живописцев Ренессанса можно судить о разнообразии внешнего вида кроликов, происходящих из различных регионов мира. Некоторые литературные источники свидетельствуют о том, что прародитель Фламандского Гиганта выделился в породу в бельгийской области Гент уже в XVI в..

Серебристый окрас закреплен его носителями, вывезенными из Индии и Китая, в XVII в.. В XVIII в. становится известен малорослый прародитель карликовых пород, весивший около 1,5 кг. Такое обилие разнообразного племенного материала открыло поле для экспериментов по селекции. И в XIX в.

увлеченность кролиководов привела к тому, что появилась мода на чистопородное разведение. Открывались клубы, целью деятельности которых было закрепление наиболее ценных качеств отдельных пород.

Такие породы, как популярный сейчас Рекс, Сатиновый и менее распространенный у нас Гималайский, произошли в результате закрепленной селективно генетической мутации.

На сегодняшний день домашний кролик предстает в разных образах. Это и длинноволосая Ангора, и Рекс с бархатной шкуркой в различных вариантах окраса, и гигантский Фландр весом более 7 кг. Также популярны карлики в обилии вариаций шерстяного покрова и расцветок, весом всего около 1 кг.

Традиции людей и кроликов

Кролик – это традиционный символ плодородия у разных европейских народов, сопровождающий богинь весны и природы. Считается, что использование образа кролика в западной пасхальной атрибутике берет начало в дохристианских верованиях германских племен.

В позднесредневековых манускриптах изображения кроликов, наряду с кошками, собаками и птицами, встречаются наиболее часто. При этом животные не только присутствуют в сюжетных иллюстрациях. Они включены в причудливый орнамент, которым богато обрамлен текст книги.

Винтажные открытки конца XIX в. представляют кролика в романтическом свете. В это время кролик – герой сказок. Также это и обязательный атрибут пасхального праздника – Easter Bunny, любимец детей. Всемирно известен и вечно опаздывающий персонаж книги Льюиса Кэрролла Белый Кролик. «Белыми кроликами» назвала себя творческая группа американских художниц-скульпторов.

В XX в. кролик – домашний любимец, которого преподносят в подарок детям, чтобы научить их ответственности за живое существо.

Очаровательные зверьки легко идут на контакт с человеком и быстро привыкают к жизни в семье. В этом причина огромной популярности карликовых пород кроликов.

Кролики становятся героями мультфильмов, позируют на постерах, завоевывают рабочие столы наших персональных компьютеров и заставки экранов телефонов.

Грубые корма для кроликов

Грубый корм – это та пища, которая должна быть в клетке кролика постоянно, во всяком случае, определенные ее виды. Грубой пищей считается сухой растительный корм, богатый клетчаткой.

  • Сено – дается ежедневно и без ограничений. Оно должно быть в клетке постоянно!

Грубый корм обеспечивает кролику нормальную работу желудка, еда полноценно переваривается, все полезные вещества усваиваются – организм работает как часы.

Сено является основной едой кроликов

Повадки и характер

Обостренная борьба за выживание в окружающем мире наложила на зверьков глубокий отпечаток. Спокойно существовать в природных условиях им удается только благодаря высокой бдительности, предупредительности. Постоянная настороженность для вычисления угрозы, заставляет непрерывно быть начеку, обозревать открытую местность. Надежной крепостью, укрытием от врагов служит нора.

Рыть убежища для кроликов (Европейских обычных) так же важно, как и добыча корма.

Они строят целые подземные «коттеджи» с системой переходов и могут проводить там все свободное от приема пищи и прогулок на воздухе время.

Здесь устраиваются родильные отделения и начальные ясли для потомства.

Приплод у крольчих многочисленный (от 3 до 10 штук), поэтому для него оборудуются специальные ниши, выстилаются мягкой сухой травой, листьями и пухом матери. Крольчата рождаются беспомощными слепыми и голыми их необходимо согревать, укутывать и ограждать от вредителей.

Первые недели маленькие слепыши сосут молоко. Показательным есть то, что малышей может кормить только мать. Опознание кровной родственницы происходит по запаху. Крольчихи же дают подкрепление любому чужому голодному детенышу своей породы. Оказавшись по близости нуждающегося в помощи детеныша, они выполнят долг перед природой.

Зайчата с момента рождения наделены относительной самостоятельностью. Дом в маленькой ямке под открытым небом требует осторожности и возможности дополнительного согревания. Они сразу имеют шубку, открытые глаза, развитое чувство обоняния и умение убегать от опасности. Зайка не рискует остаться без еды, его может подкрепить любая самка, пробегающая мимо, и это дает большие шансы на выживание, даже если мать отошла далеко или погибла.

Это интересно!   Содержание и разведение кроликов в домашних условиях

Пополнение в семьях кроликов появляется чаще (3-4 раза в год), а не только весной, как у их родичей.

Благодаря плодовитости популяции остаются многочисленными даже в периоды падежа из-за эпидемий, превышения активности хищников.

Кролики живут коллективно, объединяясь в группы, их легко приручит и одомашнить, выращивать в клетках, зайцы — индивидуальны, образуют пары на брачный сезон, не выживают в неволе.

За кажущимся на первый не опытный взгляд сходством кроется очень много отличий.

Продолжительность и образ жизни

В дикой природе европейские кроли доживают до 2-3 лет. Тихие и осторожные зверьки ведут ночной образ жизни. В темное время суток они занимаются поисками пропитания, а с наступлением рассвета прячутся в норы, которые состоят из вместительной гнездовой камеры и нескольких выходов.

На заметку. Европейские дикие кроли – территориальные стадные животные, которые живут группами из 6-10 половозрелых особей. На каждого зверька приходится не менее 15 м2. Самцы придерживаются строгой иерархии.

Среда обитания

Европейские кролики селятся на открытых сухих пространствах. Чаще всего они встречаются на песчаных равнинах и в редколесье. Диких кроликов можно увидеть неподалеку от населенных пунктов, а также в городских парках, садах и на кладбищах.

В зависимости от внешних особенностей и места обитания специалисты разработали классификацию диких кроликов:

  1. Обыкновенный. Имеет стандартную окраску с преобладанием серых оттенков. Населяет большинство европейских стран, за исключением регионов с затяжными суровыми зимами.
  2. Водяной кролик. Считается крупнейшим представителем вида. Вырастает до 55 см в длину. Водяной кролик – прекрасный пловец, этот быстрый зверек почти полностью погружается под воду. На поверхности водяной кролик оставляет только нос, что помогает животному долго не всплывать. Зверек живет в болотистых низменностях и обитает преимущественно на юго-востоке США. Водяной кролик очень похож на болотного, и их часто путают.
  3. Вулканический (бесхвостый). Имеет небольшие закругленные уши и практически незаметный хвост. Вырастает до 27-32 см и считается одним из самых маленьких диких кроликов. Обитает в горных регионах центральной Мексики.
  4. Степной. Серовато-коричневый зверек с большими, вертикально стоящими ушами. Вырастает до 33-43 см, обитает на пустынных пастбищах Мексики и Северной Америки, ест кактусы и травы.
  5. Калифорнийский. Крупный дикий кролик с бурой или насыщенно-коричневой шубкой. Населяет тихоокеанское побережье Северной Америки. В поисках пропитания может взбираться на кустарники и невысокие деревья.
  6. Нуталла. Небольшой дикий кролик с бледно-коричневатым мехом и длинными задними конечностями, на ступнях которых растет шерсть. Обитает в Канаде и США.
  7. Айдахский (пигмей). Весит всего 250-450 г и считается самым крошечным из всех диких кроликов. Имеет желто-коричневую шубку и короткие задние лапы. Населяет северо-западные штаты США, питается преимущественно полынью и не умеет передвигаться прыжками.
  8. Болотный кролик. Весит до 1,2 кг при длине тела около 43 см. Болотный кролик прекрасно плавает и встречается только у воды.
  9. Рыжий. Дикий кролик с большими ушами, длинным телом и тонким шелковистым рыжеватым мехом. Он обитает на юге Африки, селится в горной местности.

Дикие кролики: история происхождения, внешний вид, образ жизни
Степной кролик

Дикие кролики: история происхождения, внешний вид, образ жизни
Водяной кролик

Кролик дикий

Дикий, или европейский, кролик – симпатичный компанейский зверек и далекий предок всех пород домашних кроликов. Он необычайно плодовит и легко приспосабливается к жизни в самых разных природных условиях.

Среда обитания

В прошлом дикие кролики были распространены по всей Европе, но в ледниковый период уцелели только на Пиренейском полуострове и в Северо-Западной Африке.

С потеплением климата зверьки снова расселились в Европе и Западной Азии, а позднее колонисты завезли их в Австралию, Новую Зеландию и Южную Америку.

Чаще всего кролики селятся на открытых лугах, пастбищах и полях, предпочитая освещенные солнцем участки с песчаной почвой, оврагами и холмами. Лучше всего они себя чувствуют в умеренном климате, но легко привыкают и к совершенно иным условиям.

Образ жизни

Дикие кролики живут большими группами. Колония зверьков занимает определенную территорию, границы которой помечаются мочой, а также пахучим секретом анальных и подчелюстных желез. В группе царит строгая иерархия. Доминирующая пара занимает самые лучшие места в центре, а подчиненные члены группы живут на окраинах колонии.

Дикие кролики обычно живут в норах, но не менее охотно селятся в старых каменоломнях. Колония представляет собой сложный лабиринт из жилых нор и извилистых подземных коридоров с большим числом входов. Кролики ведут ночной образ жизни.

В вечерних сумерках зверьки показываются из нор, долго и пристально оглядывают окрестности, и, лишь почувствовав себя в полной безопасности, выходят наружу, чтобы всю ночь посвятить кормежке. Основу кроличьего рациона составляют злаки и другие, в том числе сорные, травы. В зимнюю бескормицу зверьки обгрызают тонкие веточки и кору деревьев.

Естественных врагов у кроликов великое множество, поэтому они постоянно держатся настороже. На кроликов охотятся лисы, волки, рыси, лесные коты, пернатые хищники, а иногда и домашние собаки. Почуяв опасность, кролик скрипит зубами и топает задними лапами, чтобы предостеречь своих сородичей.

Бросившись наутек, кролик бежит не очень быстро, но вертко, а мелькание его белого хвостика служит сигналом тревоги для соседей и отвлекает внимание преследователя. Кролик, как и заяц, переваривает растительную пищу в два этапа.

Поедая свои мягкие, смешанные со слизью фекалии, зверек восполняет нехватку витаминов (особенно группы В) и обогащает микрофлору своего пищеварительного тракта. Вторично переваренные фекалии уже не содержат клетчатки и выводятся из организма в виде сухих и твердых горошин. Это явление – цекотрофия – позволяет кролику более эффективно извлекать питательные вещества из съеденного корма.

РАЗМНОЖЕНИЕ

Кролик славится своей невероятной плодовитостью. Одна самка приносит за год до 6 пометов из 2-10 крольчат (в среднем 5-7, максимум – 12). Сезон размножения начинается на исходе зимы и длится до конца лета. В этот период доминирующая самка выбирает для гнезда самую безопасную нору в центральной части колонии.

Остальные самки группы вынуждены довольствоваться норами на окраинах кроличьего городка. Самка выстилает гнездо сухой травой и шерстью, выщипанной у себя на брюшке, и после беременности, длящейся около месяца, приносит детенышей. Тотчас после окота самка снова спаривается.

Крольчата появляются на свет слепыми, глухими, голыми и весят от 25 до 40 г. Едва оправившись от родов, мамаша уходит на кормежку, но часто возвращается в гнездо, чтобы покормить малышей молоком. К концу первой неделг жизни крольчата обрас тают шерсткой и учатся ходить.

В 10 дней от роду малыши прозревают, а еще через 6 дней начинают подкрепляться растительной пищей.

В месячном возрасте крольчата уже совершенно самостоятельны, и мать перестает кормить их молоком. Смертность молоди очень высока, поскольку они являются легкой добычей даже для таких мелких хищников, как барсуки, выдры и кошки.

Знаете ли вы?

  • Хотя фермеры считают диких кроликов злостными вредителями, они все же приносят известную пользу. Когда в 50-х гг. XX века их европейская популяция сильно поредела от вирусного миксо-матоза, поля и огороды быстро заполонили сорняки, в т. ч. осот.
  • В I веке н. э. древние римляне одомашнили диких кроликов, высоко ценя их вкусное и нежное мясо. В средние века кроликов начали разводить по всей Центральной Европе, а в XVI веке появились первые домашние породы, отличавшиеся от диких сородичей размерами, окраской и длиной шерсти. В настоящее время существует около 50 пород кроликов.
  • В 1859 г. европейские поселенцы привезли в Австралию 16 кроликов. Не имея естественных врагов, зверьки начали так быстро размножаться, что спустя 30 лет их поголовье достигло 200 млн. Выедая растительность на пастбищах, повреждая посевы и портя угодья своими норами, кролики превратились в сущее бедствие. По мнению биологов, их экспансия стала причиной вымирания нескольких видов сумчатых.

Родственные виды

Семейство Зайцевых объединяет свыше 40 видов зайцев и кроликов, населяющих все континенты, кроме Антарктиды.

Некоторые виды этих зверьков весьма многочисленны и водятся в самых разных местах, иные же встречаются редко и на строго определенной территории. Кролики питаются растениями и, как правило, живут в норах.

Эти зверьки чрезвычайно плодовиты и нередко наносят огромный ущерб культурным посевам.

Бесхвостый кролик водится на склонах вулканов в окрестностях Мехико, образуя группы числом до пяти особей. Имеет короткие уши и серовато-бурую шерстку. Не роет нор.

Это интересно!   У кролика выросли длинные зубы, что делать?

Кролик-пигмей – самый маленький из всех кроликов. Населяет восточные штаты США, ведя одиночный образ жизни. Умеет лазать по ветвям кустарников.

Болотный кролик — обитает в юго-восточных штатах США. Превосходно плавает и строит гнезда из водных растений.

Особенности питания

Дикие кролики – травоядные животные, адаптированные к жизни в регионах с обедненной растительностью. Зверьки усваивают корм с помощью цекотрофов, которые содержат много ферментов, аминокислот, витаминов и полезных бактерий.

Они образуются в слепой кишке и после выхода через анальное отверстие поедаются, попадают в кишечный канал и участвуют в расщеплении целлюлозы.

Летом европейские кроли едят траву и листву. Зимой их рацион состоит из ветвей и кореньев. Европейские дикие кролики, которые обитают возле фермерских полей, лакомятся морковью, листовыми салатами, капустой, бобовыми и зерновыми культурами.

Дикие кролики: история происхождения, внешний вид, образ жизни

Естественные враги кроликов

Ученые установили, что продолжительность жизни диких кроликов составляет 12-15 лет. Но по факту зверьки живут не более 3 лет, и причиной их ранней смерти являются не только смертельные болезни, но и нападения хищников. Эти маленькие безобидные существа становятся легкой добычей для плотоядных животных, так что врагов в дикой природе у кроликов немало.

враги кроликов
Этим созданиям всегда приходится быть начеку

На кроликов охотятся рыси, волки, койоты и крупные представители семейства кошачьих. Нередко зверьки попадают в лапы хитрых лисиц, которые ловко вытаскивают пушистый трофей прямо из норы. Опасаться кроликам приходится также куниц, барсуков, хорьков и лесных котов. С воздуха на них нападают совы, филины и сапсаны, а новорожденные крольчата стают добычей воронов и соек. Угроза подстерегает этих животных и среди густых зарослей, ведь там своих ушастых жертв терпеливо поджидают в засаде ядовитые змеи и питоны.

Правила и тонкости содержания

Для выращивания кроликов используют 3 типа построений:

  • Клетки. Один из самых распространенных способов содержания, как среди промышленных животноводческих ферм, так и среди сельских жителей. Обычно клетки сооружают на улице, и часто устанавливают их в несколько ярусов, с целью экономии места. Содержат зверьков в одиночку или небольшими группами в 4-7 особей, здесь все зависит от размера клетки. В регионах с затяжными суровыми зимами клетки оборудуют внутри сараев или сельскохозяйственных построек.
  • Вольеры. Представляют собой большую, огороженную сеткой территорию, где может проживать целое семейство кроликов из 20-30 особей. Вольерное содержание наиболее приближено к природным условиям проживания зверьков, и позволяет им свободно перемещаться по всему участку, так что питомцы имеют возможность побегать и попрыгать. Проживание в вольере на свежем воздухе, способствует укреплению иммунитета кроликов и положительно отражается на их воспроизведении.
  • Ямы. Этот древний способ использовали в Средние века, и по сегодняшний день продолжают применять в деревнях. Для выращивания животных выкапывают на участке глубокую яму, пол заливают цементным раствором, или выстилают деревянными досками, а сверху обязательно устанавливают навесную крышу на столбах.

При любом типе содержания, важным условием является соблюдение чистоты и своевременная уборка в жилищах зверьков. Только при соблюдении необходимых санитарных норм и регулярной дезинфекции, разведение кроликов превратиться в успешное предприятие, а не убыточный бизнес.

Не стоит пренебрегать и обязательной вакцинацией животных, особенно важны своевременные прививки молодняку, ведь юные особи наиболее подвержены смертельным инфекционным болезням.

Чем кормить домашних кроликов

Залог здоровья и быстрого роста кроликов – это правильно подобранный рацион. В меню домашних кроликов должны входить зеленая трава, грубые корма (сено, древесные ветки), сочная пища, злаки и бобовые растения.

что едят домашние кролики
Кроликам по вкусу овощи и свежая зелень

Питание кроликов состоит из таких компонентов:

  • Свежие луговые и садовые травы: люцерна, одуванчик, салат, полынь, укроп;
  • Сено и солома, заготовленные из степных и луговых растений;
  • Ветки яблони, акации, клена, осины, ивы, и липы;
  • Овощи (тыква, морковь, кабачок, топинамбур);
  • Свекольная и морковная ботва;
  • Сладкие ягоды и фрукты в ограниченных количествах;
  • Злаковые и бобовые культуры: овес, ячмень, пшеница, кукуруза, стручки гороха.

Организму кроликов необходима соль, и ее лучше всего давать в виде специальных минеральных камешков-лизунцов. А в зимний период в рацион зверьков вводят комплексные витаминные добавки.

Разведение кроликов

Кролики достигают репродуктивного возраста уже в 3,5 месяца, но случку животных лучше проводить, когда будущим родителям исполнится 5-6 месяцев. Сигналом к продолжению рода у самок служит течка, во время которой они становятся беспокойными, теряют аппетит, а их половые органы краснеют и набухают. Самца подсаживают к крольчихе на сутки, а через 5 дней снова сводят вместе, и наблюдают за поведением самки. Если она не проявляет интереса к ухажеру, и не подпускает его к себе, значит, оплодотворение прошло успешно.

разведение кроликов в домашних условиях
Вот так выглядят крольчата, которым месяц от роду

Беременность у крольчих длится около месяца. Перед самими родами будущую маму отсаживают в отдельную клетку и наливают в поилку свежее воды. В зависимости от возраста и принадлежности к породе, в одном выводке бывает от 2 до 12 малышей, но в среднем их не более 5-7. Детеныши рождаются полностью голыми и слепыми, но развиваются быстро, и уже через 5 дней начинают обрастать мягким пушком, а на 10 дне жизни открывают глазки. Крольчата питаются материнским молоком в течение месяца, хотя после второй недели жизни начинают пробовать траву и зерновые смеси.

Самка кролика может приносить в год от 3 до 5 приплодов, причем некоторые крольчихи беременеют уже на 2-3 день после родов.

Что такое ложная беременность кроликов?

Она заключается в том, что крольчиха после вязки с самцом не была оплодотворена, но имитирует все признаки беременности: агрессивно реагирует на самцов, едят вдвое больше обычного, и даже выдирают свой пух, обустраивая гнездо для будущих родов. Такое случается, если у кролика-производителя некачественное слабое семя, или у самой самки произошел сбой в гормональной системе.

Кролики как вредители

Численность диких кроликов в природе постоянно меняется. При благоприятных условиях для зверей их количество может достигнуть аномально высокого уровня. Не контролированное увеличение численности наносит непоправимый вред лесному и сельскому хозяйству.

Для некоторых регионов нашей планеты кроли стали настоящей бедой. Особенный вред нанесли эти звери природе Австралии. В прошлом столетии этих пушистиков завезли в страну с целью получения недорогого мяса. Отсутствие хищников и климат идеально подошли ушастикам. За несколько лет кролики так расплодились, что стали большой угрозой австралийскому сельскому хозяйству.

После неудачного отстрела правительство пошло на кардинальные меры и запустило биологическое оружие – вирус миксоматоза. На первых порах такой метод борьбы имел положительный результат. Но со временем миксоматоз перекочевал на другие материки и стал большой опасностью для кроличьих хозяйств мира. Австралийское же поголовье ушастых со временем адаптировалось к болезни и стало снова размножаться и вредить полям местных фермеров.

Кроме фермерских угодий они наносят вред местной природе. Ушастые с удовольствием поедают реликтовые растения. Так они уничтожают не только растения, но и способствуют вымиранию местных животных, для которых такая пища является основой рациона. Проблему с кроликами в Австралии не могут решить до сих пор. Урон от нашествия ушастых зверей ощущают на себе также фермеры Англии, Испании, Канады.

Интересные факты: Международное природоохранное общество (IUCN) занесло Европейского дикого кролика в список 100 самых опасных видов животных.

Размножение и потомство

Европейские кроли – весьма плодовитые животные. Однако чтобы дикие кролики успешно размножались, им нужны определенные условия:

  • брачный период у северных особей начинается в феврале и завершается в июне;
  • кролики Австралии приносят потомство с июля по декабрь;
  • представители южных популяций плодятся круглый год.

Половая зрелость у них наступает в возрасте 8 месяцев. Европейские кроли редко формируют моногамные пары. Самец стремится размножиться сразу с несколькими самками и не принимает участия в выращивании детенышей. Крольчиха ходит беременной около 30 дней. Перед появлением потомства она выстилает гнездовую камеру пухом и травой.

Дикие кролики: история происхождения, внешний вид, образ жизни

Крольчата рождаются с весом 40-50 г. На 10-е сутки они начинают открывать глаза. Первые 4 недели своей жизни малыши питаются молоком матери, а потом становятся самостоятельными.

Дикие кролики – быстрые, ловкие и неприметные с виду зверьки. Они чем-то напоминают зайцев и способны выживать в непростых естественных условиях. И хотя дикие зверьки доставляют немало хлопот владельцам фермерских угодий, именно с них началось домашнее кролиководство.

Источники

  • https://raduga174.ru/kroliki/rodina-krolikov.html
  • https://gorodnakanale.ru/chto-mozhno-est-krolikam-dikim/
  • https://FermerProfi.ru/krolikovodstvo/dikij-krolik-foto.html
  • https://planetanimal.ru/krolik/

Оцените статью